Лягушки

Лягушка принадлежит к классу земноводных, или амфибий (Amphibia), к отряду бесхвостых (Ecaudata).
В северной части СССР этот отряд представлен, главным образом, бурой, или травяной, лягушкой (Rana tempomia L.) коричнево-бурого цвета с темными пятнами на висках позади глаз (рис. 284).
С бурой лягушкой постоянно смешивают очень похожую на нее и тоже представленную на севере остромордую, или болотную лягушку (Rana arvalis), которая отличается от первой более острой мордой и белым без пятен брюхом.
Наконец, необходимо еще назвать съедобную, или зеленую лягушку (Rana esculenta L.) зеленоватого цвета, испещренную темными пятками и полосами. Она ведет преимущественно водный образ жизни и очень изменчива по своей окраске. Этот вид на север доходит до Ленинградской области. Встречающиеся в окрестностях Ленинграда зеленые лягушки разведены искусственно в прудах ЦПКиО, а оттуда перебрались на материк и распространились по направлению к Лахте и Удельной. Южнее Ленинградской области, в окрестностях Москвы и почти по всему СССР встречается также крупная озерная лягушка (Rana ridibunda L.), которую зоологи долгое время не отличали от лягушки съедобной (голосовые пузыри у самцов озерной лягушки темные).
Кроме перечисленных выше настоящих лягушек, назовем пред-с|ави!ельницу семейства жабных лягушек — обыкновенную чеснок-
ницу (Pelobates fuscus L.); она имеет очень характерный зрамок в виде вертикальной щели и весьма выпуклый лоб, выдающийся о виде бугра между глазами. Под Ленинградом чесночница не встречается, хотя была обнаружена в Ленинградской области. В окрестностях Москвы она обыкновения.
Наконец, упомянем еще краснобрюхую жерлянку (Bomblnator igneus L.), относящуюся к семейству круглоязычных. Это маленькая черносерая лягушечка с бородавчатой кожей и очень ярко окрашенным брюшком, покрытым красными пятнами по темному фону. Этот вид распространен в юго-западных областях, и на север далее Новгородской области не заходит. В окрестностях Москвы обыкновенна.
Тот или другой вид лягушек всегда может встретиться на экскурсии, и потому лягушка является очень популярным экскурсионным объектом. Мы найдем ее и в лесу, и на сыром лугу, и в зарослях поблизости водоема, и в водоемах. При ловле сачком мы сплошь и рядом обнаружим головастиков лягушек, иногда в таком количестве, что они мешают лову других животных.

Читать далее «Лягушки»

Прудовик

Прудовик (Limtiaea) принадлежит к моллюскам (Mollusca), к классу брюхоногих (Gastropoda), к отряду легочных моллюсков (Pulmonata), к семейству прудовиков (Limnaeldae).
Самый крупный из наших прудовиков — обыкновенный прудовик Llmnaea stagnalis L. (высота раковины до 55 мм, ширина до 27 мм)
Прудовики очень часто встречаются в пресноводных водоемах. В особенности распространен всюду обыкновенный прудовик. Для собирания прудовиков нет даже надобности пользоваться сачком, так как они держатся близ поверхности, а иногда и на самой поверхности воды, и легко могут быть сняты с подводных предметов рукой. Очень часто приходится вылавливать пустые раковины прудовиков.
Движения. Если посадить выловленного прудовика в банку с водой, он медленно начинает ползать по стенкам сосуда. При этом из отверстия раковины выдвигается широкая нога с плоской подошвой, служащая для ползания, и голова с двумя длинными щупальцами треугольной формы, у основания которых сидит пара глаз. Прилипая подошвой к подводным предметам, улитка плавно скользит вперед. Скольжение достигается волнообразными сокращениями мускулатуры подошвы, что нетрудно наблюдать через стекло сосуда.
Весьма замечательно, что улитки могут странствовать по поверхности воды, подвешиваясь к ней при помощи своей подошвы. При этом животное оставляет ленту слизи, которая тянется по поверхности воды и может быть обнаружена, если провести какой-либо палочкой позади ползущей улитки или запудрить поверхность воды ликоподием (плаунным семенем). Предполагают, что двигающиеся таким образом улитки пользуются поверхностным натяжением жидкости, подвешиваясь снизу к той упругой пленке, которая имеется на поверхности воды благодаря натяжению.
Описанное ползание легко наблюдать на экскурсии при спокойной поверхности водоема.
Если ползущую таким образом улитку слегка толкнуть, чтобы она погрузилась в воду, то видно, что животное снова, как пробка, всплывает на поверхность. Это явление объясняется тем, что внутри дыхательной полости животного имеется воздух, который поддерживает улитку наподобие плавательного пузыря. Улитка может произвольно сжимать свою дыхательную полость: тогда моллюск становится удельно тяжелее и опускается на дно. Наоборот, при расширении полости улитка без всякого толчка по вертикальной линии всплывает на поверхность.
Попробуйте погрузить плавающего на поверхности воды прудовика в воду и потревожить его мягкое тело прикосновением какого-либо острия (пинцетом, палочкой и т. п.). Нога немедленно втянется в раковину, и через дыхательное отверстие вырвутся пузырьки воздуха. После этого моллюск опустится на дно и уже не в состоянии
подняться на поверхность иначе, как переползая на водные растения, вследствие утери своего воздушного поплавка.

Читать далее «Прудовик»

Плавунец

Кому не известен этот большой водный жук с плоским телом овальной формы и красивой темнозеленой спиной, по краю которой проходит опоясывающая грудной щиток и надкрылья желтоватая каемка. Захваченный в водный сачок, он энергичными прыжками старается освободиться из неволи и прежде всего возбуждает внимание обрадованного своей удачею ловца.
Перед нами плавунец окаймленный (Dytiscus mar-ginalis L.) из семейства плавунцов (Dytiscidae) — один из самых больших представителей наших водных жуков (рис. 246). Окаймленный плавунец достигает в длину 3 см; ближайший его родич, изредка встречающийся в СССР, не исключая и севера, плавунец широкий (Dytiscus latissimus) имеет в длину даже З\’/\’а—4 см.
Плавунцы обитают в стоячих водоемах, предпочитая более глубокие и хорошо заросшие растительностью, с богатым животным населением, которое в состоянии обеспечить им достаточный запас пищи.
Движения. Энергия, с которой жук вырывается из рук ловца и протискивается у него между пальцев, отталкиваясь\’ ногами, указывает на незаурядную силу жука. Пустите его в достаточно просторную банку с водой и вы убедитесь, как хорошо приспособлен
этот подводный пловец к существованию в водной стихии. Главным орудием плавания служит пара задних ног, которая расширена наподобие весел и густо усажена волосками, что в совокупности дает весьма значительную гребную поверхность. Обладая такими совершенными ногами:веслами, жук плавает с такой быстротой, что может поспорить с рыбой. Плоское, гладкое, закругленное тело рассекает воду наподобие подводной лодки.
Жук часто всплывает на поверхность, причем может подниматься до уровня воды без всяких активных усилии, так как его тело легче воды. Напротив того, спуск ко дну требует с его стороны энергичных движений. Чтобы держаться на дне, жуку необходимо уцепиться за какой-нибудь подводный предмет, что он и делает при помощи двух пар передних конечностей, нз которых каждая снабжена на конце двумя острыми крючками — зацепками.

Читать далее «Плавунец»

Водяной скорпион

Водяной скорпион (Nepa cinerea L.) относится к отряду клопов (Hemlptera), к семейству водяных скорпионов (Nepidae).
Это один из самых интересных и сравнительно часто встречающихся экскурсионных объектов. Необычная форма животного, похо-
жего на гнилой лист, его внешнее сходство со скорпионом (откуда и название) невольно привлекают внимание.
Водяной скорпион предпочитает водоемы со стоячей или медленно текущей водой, достаточно густо заросшие водными растениями, на которых этот клоп преимущественно и держится.
В иных случаях скорпионов, особенно их молодых личинок, можно встретить в береговой зоне быстро текущих водоемов, например, в ручьях и речках. Бороться с течением им помогают цепкие ноги, при помощи которых клопы держатся за водные растения.
Передвигается водяной скорпион очень медленно, цепляясь коготками своих конечностей за растения. Плавает плохо и неохотно; среди других наших водных клопов это самый слабый пловец. Чаще всего скорпион сидит неподвижно на водных растениях, подкарауливая свою добычу. Следует заметить, что у него имеются и развитые крылья.
Весьма замечательна охранительная окраска водяного скорпиона, который по цвету и форме поразительно напоминает упавший в воду отмерший листок (явление мимикрии). Это сходство при его малоподвижном образе жизни, делает его мало заметным как для врагов, так, в особенности, для подкарауливаемой им добычи,

Читать далее «Водяной скорпион»

Лужанка и битиния

Лужанка (Vivipatus viviparus L., Paludina vivipara) принадлежит к классу брюхоногих моллюсков (Gastropoda), к отряду переднежаберных (Prosobranchia), к семейству лужанок (Viviparidae).
Это — крупная улитка со спирально завитой раковиной, которая имеет вид тупого конуса желговато-бурой окраски (высота раковины 40 мм, ширина 30 мм). По оборотам раковины проходят три темноко-ричневые полосы. Отверстие раковины может плотно запираться роговой крышечкой (рис. 192).
Различают два близких, очень друг на друга похожих вида: лу-жанка настоящая, свойственная стоячим водоемам (V. viviparus), и лу-жанка полосатая (V. contectus Millet), встречающаяся в проточных во-
дах. Последний вид несколько мельче первого и имеет более притупленную верхушку раковины и отверстие раковины заостренное кверху. Кроме того, встречаются еще различные местные разновидности, на которых мы останавливаться не будем.
Несколько похож на лужанку представитель близкого семейства Hydrobiidae — битиния щупальцевая (Bithynia tentacutata L.), небольшая улиточка (высота раковины 10 мм, ширина 6 мм) с крнической раковиной, снабженной известковой крышечкой.
И лужанка и битиния — обыкновенные обитательницы наших водоемов и нередко встречаются во множестве. Лужанки обычно обитают в водоемах с илистым дном, иногда сплошь усеивая его. При лове лужанок следует проводить сачком по самому дну водоема, где держатся животные. Благодаря присутствию крышечки лужайку и битинию трудно смешать с другими похожими на них моллюсками, и даже самый неопытный экскурсант отличит их с первого взгляда.
Движения. Выловленные из воды лужанки лежат неподвижно с замкнутыми крышечками. Но, будучи опущены в воду, улитки через некоторое время открывают крышечки и выдвигают из раковины свое темноокрашенное тело, усеянное мелкими желтыми крапинками. Голова лужанки спереди вытянута в короткий хоботок, на котором находится рот. На голове имеется пара тонких щупалец, у наружного основания которых помещается по глазу. Широкая плоская нога дает улитке возможность медленно переползать по подводным предметам.

Читать далее «Лужанка и битиния»

Плавунчик и другие мелкие плавунцы

Плавунчик, иначе полоскун (Acllius sulcatus L.), — водный жук, который относится к семейству плавунцов (Dytiscldae).
Плавунчик — обычный обитатель стоячих вод. Попадается в прудах, канавах, даже в лужах и ямах, наполненных водой. Особенно часто встречается там, где много головастиков, до которых он, в особенности его хищная личинка, — великие охотники. Это один из самых юрких, ловких и хищных плавунцовых. По величине он уступает только плавунцу (Dytiscus). В наших водах встречаются два вида плавунчика: самый обычный — A. sulcatus L. — первый членик брюшка темный; другой вид —A. canaliculatus Nic. — немного
поменьше, имеет первый членик брюшка желтый. Самцы отличаются от самок отсутствием бороздок на надкрыльях и присутствием круглых, похожих на тарелки, расширений на передних ногах, играющих роль присосок (рис. 251).
Движения плавунчика легко показать на экскурсии, пустив его плавать в белой тарелке или блюдечке с водой. Отлично видно, как он работает задними ногаии; ноги длинны и покрыты густыми
волосками, образующими их плавательную поверхность. В силе ног нетрудно убедиться, положив плавунчика на спину на ладонь руки. Энергичные высокие прыжки покажут, как хорошо развита мускулатура конечностей. Держа жука в руках, можно видеть, как ловко он протискивается между пальцами, благодаря своему сжатому телу и плоской спине. Все это показывает, какой это хороший пловец, кличка которого вполне заслужена.
Пищей плавунчику служат разные мелкие водные животные. Особенно достается маленьким рыбкам и головастикам, которых жук ловко схватывает и истребляет с удивительной быстротой.

Читать далее «Плавунчик и другие мелкие плавунцы»

Плавт

Третий представитель группы водных клопов — плавт (Naucoris cimicoides L.) — принадлежит к семейству наукорид (Naucorldae).
Это крупный клоп с плоским овальным телом, достигающий почти I1/» см в длину (рис. 225). Он встречается в стоячих, густо зарос-
ших водоемах. Пойманный в сачок, он сразу бросается в глаза своими быстрыми резкими движениями и прыжками.
В окрестностях Ленинграда он попадается реже других водных клопов. Интересно, что он ловится спорадически. Например, летом 1924 г. нам не удалось поймать в прудах Павловска и Пушкина ни одного плавта, несмотря на то, что в предыдущем году он попадался во многих водоемах этого района.
Движения. Плавт хороший пловец. Он постоянно снует между водными растениями, отыскивая свою добычу. Органом передвижения служат ноги, в особенно-ности задняя пара, густо опушенная волосками.
Однако его название не вполне соответствует его образу жизни. Плавт не только плавает, но очень охотно ползает по водным растениям (почему англичане называют его «water-creeper» — водяной ползун), В связи с атим плавт охотно держится в водоемах с густой водной растительностью.

Читать далее «Плавт»